Archivo para octubre 2009

Un año en Holanda   Leave a comment

Tal día como hoy, hace un año, recorríamos los últimos kilómetros en coche hasta llegar a Holanda. Más concretamente a Heeswijk Dinther, donde pasamos nuestro primer mes en una casa prestada por unos amigos. vela-rojaHoy celebramos nuestro primer aniversario en Holanda. Ha pasado rápido y han pasado muchas cosas: trabajos, baloncesto, amigos, visitas, viajes… han sido meses muy ajetreados en los que, sobre todo, hemos aprendido mucho.

Para mí este año en Holanda ha significado mucho, ha sido una gran experiencia, aunque ahora siento que con el fin del año también termina una etapa, y comienza otra que espero sea aún mejor. Tras un año de aventuras en Holanda lo cierto es que estamos muy contentos y satisfechos de nuestra vida aquí, y que tenemos intención de seguir así por mucho tiempo.

vela-roja

Publicado octubre 30, 2009 por D.Ferrer en Holanda

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Falsos mitos de Holanda   5 comments

En el tiempo que llevo en Holanda me he dado cuenta de que hay mitos falsos que en España nos creemos de toda la vida y que no son ciertos. Son pequeñas cosas que nos creemos típicas de un lugar y hasta que llegamos a ese sitio no nos damos cuenta de que no son así, y algunas veces no solo eso, sino que es todo lo contrario. Holanda no es una excepción. Ahora voy a hacer una pequeña lista de “mitos” de Holanda y los Holandeses:

1. Los holandeses son directos para decir las cosas. Mentira, no son nada directos y nada claros, hay que saber leer entre líneas como con la gente en España, es más, si pueden, no te dicen lo que tengan que decirte, aunque se queden con las ganas. Luego lo sueltan por ahí para que te enteres por otras personas, eso sí. Lo que sí son es abruptos, y con eso me refiero a que son bruscos a la hora de decir las cosas. Cuando no tienen otro remedio, dicen las cosas de sopetón y “malamente”, como elefante en una cacharrería. Inteligencia emocional poca, por supuesto hablo generalizando, siempre hay excepciones. Por este hecho se han ganado la fama de directos y francos, algo para nada cierto. Kinderdijk

2. En Holanda hay molinos hasta en la sopa. Mentira. Los molinos hay que buscarlos para verlos, y puedes pasar una semana de vacaciones aquí sin cruzarte con uno. Eso sí, hay lugares donde hay montones agrupados, como Kinderdijk.

3. Holanda es un país plano y lleno de agua. Cierto, muy cierto. No hay montañas, no hay colinas, no hay cuestas, apenas hay por lo tanto curvas en las carreteras y hay agua por todas partes, es un país rico en ríos con gran caudal, que están dividos de forma que rieguen todo el país.

4. En Holanda llueve mucho. Mentira, totalmente. En Holanda llueve casi menos que en Málaga, estoy seguro que el nivel de precipitaciones es apenas un poco mayor que en Málaga (bueno, a lo mejor la comparación con esta ciudad es un poco exagerada). Pero vaya, que en el tiempo que llevo aquí, un año, lo que es llover… poco, eso sí, la humedad es constante desde el otoño hasta el principio del verano, una humedad que moja, una especie de siribiri constante, pero lo que es llover… pocas veces.

5. Los holandeses son altos, los altos juegan al baloncesto, los holandeses juegan al baloncesto. Mentira, este silogismo es lo más falso de todo. Los holandeses son altos en general, cierto, te puedes cruzar con tochos de 2,10 por la calle que son auténticos troncos de pies a cabeza, pero lo que jugar al baloncesto, más bien pocos y regular, y además, la mayoría de los que juegan son bajitos o normalitos.

6. Los holandeses son muy organizados. Cierto, una muestra de ello es que las agendas para el 2010 se están vendiendo desde hace un mes a montones en los supermercados, es como el que compra en España un jamón de pata negra por navidad, no falta cada año (al menos en mi casa). Aquí no falta, para cada persona, una agenda. Es importante organizarse la vida con meses de antelación. Y lo peor de todo es que si tú no lo haces, estás fuera de todo: de periodos de vacaciones normales aquí, de los días buenos de primavera, de quedar con amigos, cumpleaños… Mi bici

7. En Holanda hay más bicis que personas. Cierto, o eso creo, porque no me he parado a contarlas. Hay bicis “a porrillo”, montones, por todos los rincones, en todas las farolas. Cientos en el centro de las ciudades, cientos en las estaciones de tren, miles por las calles de Amsterdam, en los canales (en el fondo del agua también)…

Bueno, por el momento voy a dejarlo aquí, aunque es posible que me deje alguno… ¿Algún comentario?

Publicado octubre 29, 2009 por D.Ferrer en Holanda

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Días cada vez más cortos…   1 comment

Con el otoño caen las hojas, llega el frío, se sale menos a la calle… y también se cambia el reloj de hora, los días se acortan mucho y la noche llega pronto. Es la época más difícil del año, son unas semanas que siempre se hacen difíciles,  que el cuerpo está más cansado y el carácter de las personas se vuelve más triste y apagado. Es algo inevitable y nos pasa a todos.

La llegada del otoño se nota en muchas cosas, en la caída de las hojas, en la llegada del frío, pero también en el acortamiento de las horas de sol

La llegada del otoño se nota en muchas cosas, en la caída de las hojas, en la llegada del frío, pero también en el acortamiento de las horas de solLa llegada del otoño se nota en muchas cosas, en la caída de las hojas, en la llegada del frío, pero también en el acortamiento de las horas de sol

La llegada del horario de invierno en Holanda es un cambio triste. Es cierto que es una alegría que amanezca más temprano, pero la verdad es que, para aquéllos que no madrugamos demasiado, como yo, el cambio resulta un detrimento de la calidad de vida, porque solo lo notamos por la tarde, cuando a las cinco aproximadamente, media tarde, comienza a oscurecer y las ganas de salir a la calle, de hacer cosas, se reduce drásticamente.

Es una pena salir del trabajo a las cinco y media y ver que ya es de noche, que la gente vuelve a casa cansados y que parece que el día ya ha terminado, cuando en realidad todavía quedan muchas horas para hacer cosas… Es un contraste enorme con el verano, cuando los días son increíblemente largos, llegando a anochecer más allá de las diez de la noche. Pero qué se le va a hacer, es la naturaleza y contra ella no se puede hacer nada… o sí: ¡¡irse a vivir a Canarias!!

Publicado octubre 28, 2009 por D.Ferrer en Uncategorized

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Derrota amarga en la liga   Leave a comment

Triste derrota la del último domingo frente a un equipo inferior que aprovechó nuestro mal día para recuperar puestos en la clasificación. Perdimos por 11 puntos en un partido difícil y lleno de errores más típico de pretemporada que de liga. Mi equipo no estuvo bien durante el primer cuarto, en el que se marcharon en el marcador por más de 10 puntos. Al final del segundo cuarto todo parecía perdido, no por la gran diferencia, sino porque no salían las cosas y la pelota no quería entrar, pero esto cambió en el tercer cuarto gracias a una excelente defensa que nos ayudó a remontar e incluso a superarlos por un punto durante algunos segundos.

Una falta técnica y varios fallos en defensa devolvieron una cómoda ventaja de 7 puntos al equipo rival que fue demasiado para remontar en los últimos minutos, cuando nadie parecía estar a tono para anotar puntos fácilmente. Al final un partido que se nos escapa y nos deja en mitad de la tabla con dos victorias y dos derrotas y pensando que todavía tenemos mucho que mejorar.

Por mi parte el partido fue desastroso, no ayudé al equipo salvo en el tercer cuarto, gracias a la defensa, aunque en ataque estuve para olvidar, con muchos fallos y malas decisiones desde el principio. A pesar de ello estuve en el campo muchos minutos. Espero que la confianza vuelva en el próximo partido y que la pelota quiera entrar de nuevo. Hasta entonces, solo queda entrenar.

Publicado octubre 26, 2009 por D.Ferrer en Uncategorized

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La crisis también llega a Holanda   Leave a comment

Llegó tarde pero lo hizo, la crisis se está notando, en los últimos meses, también en Holanda. Todo parecía normal al principio, la mayoría de los países de Europa se hundía mientras que en Holanda no se notaba mucho… todo parecía ajeno a este país, pero no podía durar mucho. Tal vez la buena organización económica de Holanda permitió un retraso de lo que era una evidencia en el resto del mundo, el caso es que la crisis viene notándose desde hace unos meses también en Holanda, y ahora amenaza cerca, demasiado cerca. Nadie sabe qué pasará, cuánto durará o cómo se salvará, la realidad es que las empresas, sin excepción, han optado por la austeridad, por ahorrar y reducir los gastos al mínimo, estos significa un descenso de la investigación y la inversión en el exterior y por lo tanto una menor visión de futuro pero, ¿quién se atreve a invertir? Parece que nadie, espero que la situación cambie pronto.

Publicado octubre 26, 2009 por D.Ferrer en Uncategorized

Los encantos de Maastricht   Leave a comment

Rincones de Maastricht

Rincones de Maastricht

Maastricht es una de las ciudades más curiosas y bonitas de Holanda. Hace unos días tuve la oportunidad de volver allí tras casi un año de la primera visita. La excusa era la misma: un partido de baloncesto, y disfruté, junto con Lidia, de un estupendo día en la ciudad, esta vez mucho más animada que la última vez ya que las tiendas estaban abiertas, y eso en Holanda es sinónimo de gente en la calle.

Maastricht es una ciudad pequeña y muy antigua, sus calles en el centro son encantadoras, y cuenta incluso con los restos de unas termas romanas. El monumento más conocido es el ayuntamiento, en pleno centro de la ciudad, situado en el medio de una enorme plaza. El edificio es impresionante, una mole de piedra formando un cuadrado en medio de una explanada. Es sin duda el símbolo de la ciudad.

Puente sobre el Mosa

Puente sobre el Mosa

Pero también hay otros lugares que merece la pena visitar, como el rio y alguno de los puentes que lo cruzan y que unen un lado de la ciudad con el otro. El ir y venir de las personas desde las tiendas a las zonas residenciales ayuda también a dar un poco de color a estas construcciones de piedra sobre el rio Mosa.

Interior de una antigua iglesia, utilizada como librería

Interior de una antigua iglesia, utilizada como librería

Rincones especiales

Pero uno de los rincones más especiales de Maastricht es una librería situada dentro de una iglesia. Ya la conocía y era uno de los lugares que en esta visita no podían faltar. Es un lugar ideal para pasar un rato entre libros, hojeándolos sin darle mucha importancia al tiempo. Tomando un café al final de la misma mientras se disfruta del ambiente relajado y del olor a libro nuevo mezclado con la piedra antigua del edificio. Es un lugar especial, situado en pleno centro de la ciudad y al que no se puede dejar de ir, aunque no se compre nada.

Publicado octubre 26, 2009 por D.Ferrer en Uncategorized

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Visita a Zwolle   Leave a comment

Aprovechando que jugaba un partido de liga, que por cierto ganamos por 13 puntos, el domingo viajamos a Zwolle, una pequeña ciudad situada en el noreste de Holanda, en una zona algo menos poblada que el resto del país. Allí disfrutamos de un día estupendo de otoño, con sol y temperatura agradable.

Un bonito día en Zwolle

Un bonito día en Zwolle

Edificio de Zwolle, típico holandés

Edificio de Zwolle, típico holandés

Zwolle es una ciudad pequeña, con un centro aún más pequeño rodeado totalmente por un canal con forma de estrella que servía como barrera de defensa durante la invasión española. Apenas quedan restos de esta época, algunos trozos de muralla y una puerta, pero el resto está destruido. En el mismo corazón de Zwolle se encuentra la iglesia principal, rodeada por una plaza que debe estar muy animada cualquier otro día que no sea domingo, ya que ayer las tiendas estaban cerradas y la gente, por lo visto, en sus casas.

Uno de los pocos restos de la antigua muralla de la ciudad

Uno de los pocos restos de la antigua muralla de la ciudad

Lidia y yo comimos en un restaurante asiático que nos trajo recuerdos de la comida de Taiwán y de nuestra experiencia allí. Por lo demás disfrutamos de un bonito día de otoño que se completó con un partido de baloncesto de liga. Vencimos por 13 puntos en uno de nuestros mejores partidos en cuanto a química dentro del equipo. Hay buenas sensaciones entre los jugadores y eso se empieza a notar. El próximo partido debe ser sencillo, aunque nunca se sabe, y luego jugaremos contra los líderes, por el momento imbatidos. Con 2 victorias y 1 derrota estamos cuartos en la clasificación, que no está nada mal.

Publicado octubre 19, 2009 por D.Ferrer en baloncesto, Bélgica

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LLega el frío a Tilburg   Leave a comment

Tras un par de semanas de otoño ya se puede decir que el cambio de estación es total. Se acabaron las temperaturas suaves y los días agradables. El tiempo se ha vuelto mucho más agresivo, con viento, lluvia y temperaturas frías casi cada día,  el otoño ha hecho acto de presencia, mi primer otoño, desde el comienzo, en Holanda.

Primero la diferencia se notó por las noches, que comenzaron a enfriarse notablemente, cada vez más, hasta llegar a contrastes bastante grandes con la temperatura del día: 20 grados durante las horas de sol y 10 más o menos durante la noche. Así estuvimos un par de semanas preludio de la entrada total del otoño. A partir de esta semana las temperaturas han caído notablemente, llegando incluso a helar (menos de 0 grados) durante la noche en dos ocasiones. Las mañanas son terriblemente frías, con 4 o 5 grados hasta las 10 de la mañana más o menos, y luego el termómetro no sube más allá de los 10 u 11 grados… Y parece que esto no va a cambiar, por el momento, y si lo hace será a peor. Los días cubiertos son algo más suaves que los despejados, cuando el frío es seco.

Pero no solo el frío se nota. El otoño es la estación más ventosa y lluviosa en Holanda. Ahora los días cambiar totalmente en su transcurso. Primero puede salir el sol y luego cambiar a estar muy nublado y con viento, para llover a ratos y volver a salir el sol a última hora de la tarde… es una cosa de locos. Las nubes se mueven siempre rápido, sin barreras naturales, sin montañas que paren los vientos hasta bien entradas en Europa.

El frío no es el único síntoma de la llegada de la nueva estación. La naturaleza ha notado el cambio y de un día para otro los árboles han cambiado el color de sus hojas y han empezado a soltarlas a cientos. Las calles comienzan a llenarse de hojas secas al mismo tiempo que pasar bajo los árboles se convierte en tarea peligrosa ya que caen los frutos de éstos, en muchos casos pequeñas castañas que hacen daño y te la pueden jugar cuando vas con la bici. Dejar el coche bajo un árbol es encontrarlo después de un rato lleno de hojas, frutos y trozos de ramas rotos por el viento.

Para los amantes del frío y el mal tiempo es una estación ideal. LLega la época de quedarse en casa más tiempo. Como no, las tiendas lo saben y ahora nos bombardean con cosas para la casa: cortinas, muebles, cosas de cocina… hay montones de ofertas en este sentido, es espectacular. Según dicen los de por aquí a los holandeses les encanta cambiar la casa cada pocos años, las tiendas saben ésto y lo aprovechan.

Yo ya he sacado el abrigo del armario y he tenido oportunidad de ponérmelo un par de veces, aunque por suerte no he pasado aún frío de verdad. Este tiempo no me disgusta, tal vez incluso lo prefiera al calor, lo que sí es cierto es que los días son cada vez más cortos y eso es muy triste, es lo peor de esta época.

Publicado octubre 17, 2009 por D.Ferrer en Uncategorized

Entre dos países   Leave a comment

Nunca he hablado de un curioso lugar que hay aquí cerquita de Tilburg, un pueblo llamado Baarle Nassau que tiene una particularidad que lo hace único: sus calles y casas están divididas por la frontera entre Holanda y Bélgica.

Es un lugar muy curioso por el hecho de que no sabes en qué país te encuentras en cada momento, o sí, pero te confundes constantemente ya que la frontera divide el pueblo diversas veces, crando diversas zonas que pertenecen a un país u otro. Puedes ir caminando tranquilamente y encontrar de repente una línea en el suelo que señala el límite entre un país y otro, pero es que cien metros más allá encuentras la misma línea para volver al país en el que antes estabas… total, un sinsentido.

La distribución de las casas también es curiosa, puedes ver los números y junto a ellos la bandera del país al que pertenecen, para que no haya confusiones… hay casas de Holanda separadas tan solo por una pared de las casas de Bélgica, y cambiar de acera puede significar cruzar la frontera e irte al país vecino… no sé si ésto también se da dentro de las casas: “el salón está en Holanda, pero la cocina en Bélgica, el problema está en la habitación, yo duermo en este lado de la frontera, pero mi mujer en el otro…” Absurdo, ¿no os parece?

Y la pregunta es obligatoria, ¿qué pasaba cuando aún existían las fronteras físicas, y no sólo geográficas, dentro de Europa? Supongo que este lugar, o tenía un tratamiento especial, o pertenecía a uno u otro país, porque si no ya me diréis…

En fín, que además de esta curiosidad, el pueblo no tiene mucho que ver, aunque parece muy animado incluso en domingo. Hay muchas tiendas, como en cualquier lugar de Holanda, donde dicen poder encontrarse grandes descuentos gracias a la situación especial de impuestos del lugar, pero la verdad es que no lo he comprobado. Lo que sí es cierto es que aquí se puede encontrar una de las pocas, si no la única, tienda de animales del sur de Holanda, que imagino estará construida en territorio belga, ya que la venta de animales domésticos parece estar prohibida, o al menos muy controlada, en Holanda.

Publicado octubre 13, 2009 por D.Ferrer en Bélgica, Holanda

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Nueva victoria, esta vez de copa   Leave a comment

Ganamos en la copa!! Sí, aquí hay torneo de copa de Holanda, y lo juegan todos los equipos a partir de cierta categoría. Nosotros, lo de la segunda división, hemos empezado en la tercera ronda (creo), y si todo va bien podíamos enfrentarnos incluso a los de la primera división… ¡¡así que ya veremos!!

Por el momento jugamos contra un equipo de una división inferior (Urk) y ganamos de unos 20 puntos. El partido, a pesar del resultado, no fue fácil, salimos muy relajados y estuvimos con el marcador apretado hasta el cuarto tiempo, en el que por fín encadenamos unas cuantas buenas defensas con acierto en ataque, hasta ponernos con una ventaja de 20 puntos que duró hasta el final.

La victoria significa tener que jugar de nuevo contra otro equipo de menor categoría en un lugar lejano del norte de Holanda dentro de algunas semanas. El torneo de copa no es demasiado importante, ya que en algún momento nos eliminarán, pero si puede valernos para coger confianza y mejorar nuestro juego, que nos hace falta.

Publicado octubre 11, 2009 por D.Ferrer en Uncategorized

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