Archivo para febrero 2009

De paseo por… Brujas   2 comments

Brujas, en Bélgica, ha sido el lugar de mi última visita. Aprovechando que tenía amigos en casa y que el tiempo se ha suavizado bastante durante la última semana, decidimos visitar esta ciudad que tiene tanta fama en España y que tan solo se encuentra a unos 130 km de Tilburg.

Brujas

Brujas

En tan solo hora y media estábamos aparcando el coche y comenzando nuestra ruta turística por esta preciosa ciudad, que si en algo destaca, es en la arquitectura de sus casas y edificios, conservados perfectamente desde los siglos XVIII y XIX. La mayoría de las casas y edificios del centro datan de principios del siglo XIX, casi todos son de ladrillo y están finalizados en formas muy atractivas y hermosas. La verdad es que pasear por las calles de Brujas entre construcciones centenarias es todo un placer.

Brujas es una ciudad que invita a la tranquilidad, ya que así es la atmósfera que se respira en las calles del centro. Cientos de tiendas se combinan con restaurantes y lugares donde el chocolate belga es el mayor atractivo. Es inevitable entrar en alguna de ellas y pedir una combinación de chocolates de distintas formas vendidos al peso y nada caros, por cierto.

Lago del amor de Brujas

Lago del amor de Brujas

En mi opinión no es una ciudad cara, más bien lo contrario, bastante más barata que Holanda, pero eso ya lo conocíamos de Bélgica, donde los impuestos son mucho menos importantes que en el país vecino. Por otro lado la gente de allí es muy agradable y por lo general en comercios y mercados hablan español debido a la importante presencia de españoles tanto turistas como descendientes de los que hace ya muchos años emigraron en busca de trabajo. Brujas es una ciudad agradable para el español, donde se pueden encontrar desde guías en nuestro idioma hasta carteles en las tiendas publicitando un producto en español. No es raro cruzarse con grupos de estudiantes españoles en esta época, ni con parejas o grupos de amigos que han decidido pasar el fin de semana en este rinconcito de Europa.

Torre del campanario de Brujas

Torre del campanario de Brujas

Sus canales y puentes característicos de los Países Bajos son también algo que hay que destacar. Hay palacios y viviendas junto a los canales, algo que me recuerda mucho a Venecia, pero salvando las distancias. Además tiene dos maravillosas plazas históricas donde es fácil quedarse embelesado mirando cualquiera de sus rincones, con edificios de una arquitectura impresionante, altas torres y elementos decorativos que invitan a la fotografía y la contemplación.

Brujas es una ciudad preciosa que merece la pena ser visitada y disfrutada durante unos días. Yo sólo tuve uno, pero prometo volver dentro de poco.

Anuncios

Publicado febrero 25, 2009 por D.Ferrer en Bélgica

Un poco de ¡Carnaval!   Leave a comment

Y llegó el Carnaval a Holanda, y con ello la fiesta y el cachondeo. El carnaval es la fiesta más grande en el sur de Holanda, donde yo vivo, y donde Den Bosch es la capital del mismo… y allí fuímos, a disfrutar del domingo con unos amigos y a ver a los holandeses durante su fiesta grande.

El carnaval es todo un espectáculo, miles de personas en la calle “disfrazadas” de todo lo que se les ocurra o simplemente con colores llamativos, bufandas del color de la ciudad, pelucas, sombreros extraños o cualquier cosa que normalmente no lleven puesta. Durante el carnaval los holandeses se deshiniben y salen a la calle sin complejos, para divertirse y disfrutar de unos días de fiesta. Hay desfiles, bandas de música que tocan por la calle (es algo muy típico tocar en alguna banda con amigos), coches y camiones también “disfrazados”, mucho, mucho confeti en todas partes y, como no, cantidades impensables de cerveza.

El carnaval de Den Bosch se disfruta en la calle

El carnaval de Den Bosch se disfruta en la calle

La cerveza es el elemento fundamental, beber y beber es casi el fundamento de toda la fiesta, y se empieza por la mañana y se termina por la noche, como en la feria de Málaga, sólo que disfrazado y con frío, por supuesto, porque aquí todavía no hemos pasado de los 6 o 7 grados en todo el invierno. Como podéis imaginaros se puede ver mucha gente en la calle que ya va un poco pasada de bebida a las cuatro de la tarde.

En fin, es una fiesta divertida, con mucha música y decoración en todas partes, calles, bares, coches y sobre todo personas. La ciudad se viste de sus colores típicos, en Tilburg son el naranja y el verde y en Den Bosch son el rojo, blanco y amarillo. Aquí no hay chirigotas ni nada que se le parezca, ¡¡pero sí mucha música, cerveza y diversión!!

Publicado febrero 24, 2009 por D.Ferrer en Holanda

Etiquetado con , , ,

Cuarto número de la Revista Utopía   Leave a comment

La Revista Utopía, a la espera de encontrar la financiación necesaria para lanzar el ejemplar número cuatro de su revista, ya puede ser consultada en su blog al que puedes acceder pinchando al comienzo de este texto.

Esta revista, de financiación pública en sus tres primeros números, está encontrando algunas trabas para salir a la calle de nuevo, a pesar de los esfuerzos de su propulsor y creador, Jesús Martín Ostios. Desde este blog espero que estos problemas se solucionen pronto y podamos disfrutar del número cuatro de la Revista Utopía.

Publicado febrero 16, 2009 por D.Ferrer en Uncategorized

Etiquetado con

Otra cara de la crisis   3 comments

La crisis, ese maldito fenómeno que está en boca de todos y que está amargando la vida a tantos, es una realidad con la convivimos cada día los trabajadores, las amas de casa, los estudiantes, los empresarios, los directores, los especuladores y en fin, todo el que no dispone de una cuenta bancaria en la que no abundan los ceros. Pero yo no quiero hablar de la crisis, ya que creo que no es necesario, sino del bombardeo informativo que estamos sufriendo por parte de todos los medios de comunicación y los partidos políticos.

La crisis en la que estamos sumidos es sin duda un filón informativo en el que todo vale, ya sea hablar de Wall Street como si fuera el mercado de abastos de mi pueblo o realizar un reportaje humanitario centrado en los trabajadores de la construcción. Mis preguntas a todo este asunto son las siguientes ¿Es necesario convivir con este tema día y noche en todos los medios de comunicación hasta llegar a obsesionarnos? ¿No ayuda este bombardeo informativo al pánico generalizado, el miedo a la inversión económica y la excusa perfecta para empresarios?

Es necesario observar la crisis desde una perspectiva más amplia e incluso alejarse de ella para darse cuenta de que apenas se habla de otra cosa en la televisión, la radio y los periódicos. No hay tertulia en la que la crisis no sea el tema central, y todo está sumergido en un estado de pesimismo y malos augurios que a lo único que invitan es a quedarse en casa tumbado en el sillón con un libro, ya que es lo más barato, y olvidarse del trabajo, ya que tarde o temprano se va a acabar o van a dejar de pagarnos; dejar de utilizar Internet o de ver la televisión y tan solo salir a la calle para ver la luz del Sol. Y es que la dichosa crisis ha entrado en nuestro salón sin haber sido invitada, y aunque no nos afecte directamente nos ocasiona un estado de preocupación y malestar que nos hace un poco menos felices.

Lo que comenzó siendo una crisis financiera a nivel de bancos que ganaban miles de millones cada año, se ha convertido en algo muy cercano, algo que ha ocasionado que me digan que tal vez no me renueven el contrato dentro de tres meses, o que me avisen que me van a bajar el sueldo a partir de este mes porque hay que recortar gastos en la empresa ¿Realmente tienen derecho a esto los empresarios? Pues no, pero tienen la excusa perfecta: la crisis. Y yo, como soy humano, lo acepto porque claro, si en todas partes dicen que las cosas van muy mal… aquí no pueden ir mejor, tendré que conformarme…

Mi opinión es que se ha convertido en un problema que crece a medida que le vamos dando importancia, un problema que han ayudado a dar alas el Partido Popular aumentando la magnitud del mismo y todos los medios de comunicación al traernos a nuestros salones esas cifras desorbitadas de millones de dólares que se pierden cada día en Wall Street o en la bolsa de Londres, ese miedo al mañana que parece haberse generado en todo el mundo por el fin del mundo conocido, y del que ahora no podemos escapar porque, claro, ya sí afecta a nuestro sueldo al final de mes o a nuestro puesto de trabajo.

Publicado febrero 11, 2009 por D.Ferrer en Uncategorized

Etiquetado con , ,

Tiempo de turismo: Leiden y Maastricht   Leave a comment

Tras más de tres meses aquí llega el tiempo de conocer y viajar, al menos un poco. Aprovechando que no nieva aunque sí que hace mucho frío, hemos visitado en los dos últimos fines de semana dos hermosas ciudades: Leiden y Maastricht.

Comenzaré con Leiden, una pequeña y preciosa ciudad situada en la zona oeste de Holanda, muy cerca de La Haya y por tanto de la costa. Es una típica ciudad holandesa, con sus canales concéntricos que se amplian desde el centro de la ciudad, preciosos puentes sobre los mismos y una serie de edificios y calles históricas en las que apetece pasear… (salvo por el frío).

Canal de Leiden

Canal de Leiden

Se trata de una ciudad universitaria donde se mezclan edificios de la Universidad, gubernamentales y preciosas casas antiguas que reflejan la típica arquitectura holandesa, cada una de un tipo distinto pero dentro de una misma armonía, algunas de ellas con varios cientos de años. Además, Leiden tiene la suerte de tener varios museos muy interesantes, entre ellos el Museo Nacional de Antigüedades, llamativo por su colección de elementos del antiguo Egipto, Roma, Grecia y Oriente próximo, además de algo sobre la historia de Holanda. Sobre todo destaca la colección del Antiguo Egipto, con el Templo de Isis de Taffeh, regalo de los egipcios a los holandeses, montado en la entrada del hotel y el que es posible adentrarse y realizar fotos.

Por otro lado está el Museo Etnológico, muy interesante, en el que se puede hacer un recorrido por el mundo y observar la completa colección de objetos y esculturas de civilizaciones no occidentales. Piezas de Japón, China, América Latina, África, Indonesia, India y muchos otras zonas del mundo.

Visión aérea de Leiden

Visión aérea de Leiden

Una ciudad muy interesante y hermosa, en la que también es posible visitar un auténtico molino holandés con un verdadero taller en su interior.

Maastricht

En cuanto a la ciudad que suena en nuestras memorias por el famoso Tratado de Maastricht, inicio de la Comunidad Económica Europea. Es de destacar que es una ciudad encantadora y distinta al resto de ciudades de este país, con un caracter distinto, con edificios de pieda (algo extraño en el resto del país), y algunas cuestas (algo también muy atípico en Holanda).

Vista de Maastricht

Vista de Maastricht

Maastricht me ha sorprendido gratamente, tiene un poco de todo: grandes iglesias, calles peatonales con casas históricas muy bien conservadas, murallas de la ciudad, paseos y parques muy hermosos, un centro muy animado y con muchas tiendas y algunas plazas muy amplias y que ofrecen estupendas vistas de los edificios de interés. Maastricht es, en mi opinión, una ciudad para pasear, para comer y disfrutar de su importante historia, que se remonta más de mil años atrás.

Publicado febrero 10, 2009 por D.Ferrer en Holanda

Etiquetado con , , , , , ,

Un país ordenado y práctico   Leave a comment

Ya era hora de volver a escribir en el blog, y también de hacerlo hablando positivamente de Holanda. Un país que con sus peculiaridades y curiosidades tiene algunos ejemplos que son dignos de mención y de envidia, sobre todo en el funcionamiento del tráfico, algo verdaderamente de agradecer.

En Holanda todo está muy controlado, cierto, y el tráfico no lo es menos. Existen miles de radares que controlan la velocidad en todas las carreteras, sobre todo en las regionales y dentro de las ciudades. Para estos radares existen unos sistemas de lo más prácticos que están colocados en el asfalto, son unas pequeñas tiras de goma que miden la velocidad que llevan los coches cuando pasas por encima de las mismas, además de otras funciones. Estas tiras están en todas las carreteras, muchas veces simplemente para saber el volumen de tráfico que circula en ese momento y así disminuir o aumentar la velocidad máxima permitida. Es un sistema que funciona de maravilla.

Pero donde mejor se observa su funcionalidad es en los semáforos, ya que éstos están controlados de forma inteligente por el mismo sistema, lo que facilita mucho el tráfico y ahorra mucho tiempo a los conductores. El sistema funciona de la siguiente forma: cuando un vehículo pasa por encima de las cintas sensibles hay algún tipo de sensor que activa al semáforo que ahora sabe que hay alguien allí, por lo que si está en rojo y no hay nadie esperando en el resto de semáforos implicados, éste se abre automáticamente. Es decir, por la noche, por ejemplo, cuando hay poco tráfico, es muy habitual que los semáforos se pongan en verde cuando te acercas a ellos y pasas sobre las bandas sensibles del suelo, con lo cual ahorras mucho tiempo y el tráfico es totalmente fluido.

Esto no sólo es útil por la noche, sino que los pasos de peatones están siempre controlados por el sistema “pulse el botón”, que funciona siempre, por lo que si no hay peatón o bicicleta que lo pulse, el semáforo para ellos no se activa y se acortan los tiempos de espera del resto de semáforos, haciendo el tráfico más fluido y rápido. Es sencillamente un sistema práctico e inteligente, un ejemplo, el coste del mismo lo desconozco.

Publicado febrero 10, 2009 por D.Ferrer en Holanda

Etiquetado con , , ,